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對上主盡忠的禮物 — 李子和牧師

  • 李子和牧師

聖經:列王紀下二章 1-2 , 9-14 節

一、引言:

有一位年輕爸爸,非常熱心地在主日學服事 … 。事實上,從高中時代起,他就擔任了主日學的老師;到了三十出頭,他接任主日學校長的職份,便一直盡心盡力地在這職分上盡忠 … 。

一天下午,這位爸爸陪兒子在客廳玩遙控汽車,一邊玩一邊對兒子說「知道嗎?爸爸擔任主日學的工作快三十年了,換做是一般人,往往作不到幾年就吃不消 … 」他說著說著,心血來潮就開始回憶起過去的點點滴滴 … 。他告訴兒子,自己這麼多年來,曾經幾次為了主日學的事工太累而去吊點滴,曾經幾次被家長誤會而被數落了半天 … 。他滔滔不絕地訴說自己為了服事所付出的心血 ,而一旁的兒子卻一直低著頭玩遙控汽車 … 。

好不容易,這位爸爸把陳年往事說了一遍 … ;之後,他對兒子說「其實,爸爸最疼你了,希望你長大以後,也可以像爸爸一樣,當一位主日學校長 … 」沒想到,他這麼說之後,兒子眼眶紅了、開始哭了!爸爸趕緊問「怎麼啦?被玩具刺到了嗎?」兒子吞吞吐吐地說「爸爸,你是不是討厭我?」爸爸說「怎麼會?爸爸最喜歡你了,怎麼會討厭你呢?」這時候,兒子抬起頭,疑惑地望著爸爸,繼續哭著說「那,你剛才說主日學校長那麼辛苦,為什麼你還要我去當? …… 」

其實,那孩子的問題很實在。的確,主日學的事工很辛苦,而其實,也不只是主日學,教會裡還有許多其他的服事也都很辛苦;但是,為什麼信仰前輩們,老是像這位爸爸一樣,鼓勵晚輩要參與服事呢? … 我們當然知道,他們並非出於惡意,才要我們去作那份辛苦的服事。不過,到底是什麼原因,讓後生晚輩老是被鼓勵要參與教會的服事呢?

其實,提到「參與服事」,大部分人都知道,那是「對上主盡忠」的實際表現。因此,或許方才的問題可以這麼問「到底那些鼓勵我們要對上主盡忠的人,要以『什麼』來『鼓勵』我們去領受服事的職分呢? …… 」其實,對上主盡忠是可以得到一個禮物的,而至於要知道是什麼樣的禮物,以及如何能得到這禮物,那就要開始進入我們今天的題目 – 對上主盡忠的禮物。

二、禮物的定義-上主恩賜的能力:

要探討對上主盡忠的禮物,首先我們要對這禮物作一個定義。這個禮物,指的是在王下二章 1-14 節裡,以利沙向以利亞所求、以及後來所得到之「上主恩賜的能力」。說到上主恩賜的能力,常常是許多人「能夠」堅持服事的力量;不過,卻也常常是某些人「無法」參與服事的藉口。或許,我們也都聽聞過這樣的現象,即當某些弟兄姊妹受邀請參與服事時,被邀請的弟兄姊妹,因為自認為能力不足或沒有恩賜,於是委婉地拒絕參與服事。提到這樣的情形,讓人想起一個故事 – 「放牛先知」。

故事是這麼說的:曾經有一位年輕人,天天在外面放牛貼補家用 … 。有一天,一位重量級的先知走過他身邊,突然把自己的「外衣」披在那位年輕人身上;頓時,那放牛的青年感到萬分榮幸,當下決定跟隨那位先知。於是,他回去辭別父母,開始跟著先知、作他的書僮,同時也學習他的智慧與學識 … 。那麼,那位放牛的小伙子,不是別人,就是今天的主角 – 以利沙。

以利沙的故事很多人都聽過,不過,有沒有想過「當時以利亞為什麼會揀選正在放牛的以利沙?」 … 如果我們回顧王上十九 19-21 所記載的過程,會發現以利沙之所以被以利亞揀選,是因為上主「主動」命令以利亞這麼做。而當以利亞照著上主的吩咐去行之後,以利沙隨即「離開牛」,且「宰了一對牛」並「用套牛的器具煮肉」(王上 19:20-21 )。以利沙如此的舉動,可以作為一位被上主揀選者的典範;因為,「離開牛」象徵了他完全放棄原本倚賴的生財器具;同時,也代表他要離開與拜巴力偶像相關連的一切事。(放棄賴以維生的生財工具,這一點應該很明顯;不過,為何說是「離開巴力相關連的一切事」?其實,是因為傳說中,巴力是掌管迦南農業的神祇,而其外型像是「牛」;所以,離開牛就是杜絕一切與巴力相關連的事。)

當以利沙示範了一個被揀選者的典範之後,他開始接受上主「主動」揀選他去作的職分 – 服事以利亞。那麼,以利沙在服事以利亞的這件事情上,到底作得如何呢? … 雖然在聖經裡沒有明確地記載,不過,從以利亞要被上主接走之前,以利沙還沒有被以利亞辭退的情形看來,以利沙應該是作得還算稱職。 甚至,從今天經文的後段 9-14 節中看來,以利沙後來還得到了以利亞的「外 衣」,就是那曾經象徵上帝揀選以利沙的「記號」;並且,以利沙也用那件外衣,行了讓約但河一分為二的神蹟,象徵他已經繼承了以利亞的位子。

三、得到禮物的過程:

約但河一分為二的神蹟,讓我們確定以利沙是得到了那最好的禮物,也就是繼承了以利亞的位子;不過,到底是什麼原因讓他得到這樣的禮物呢?從第九節中看到,成為以利亞的繼承人,這原本就是以利沙曾經提出的要求(現代中文譯本, v9 「請把你的能力加倍給我,使我成為你的繼承人」明顯地,以利沙所求的,並不只是加倍的能力,而是要使用這能力來 成為以利亞的繼承人 );並且,這也是上主一開始要揀選以利沙時,就已經在他身上預定的計畫。簡單一點來說,上帝揀選以利沙的目的,就是要他「傳承以利亞的服事」,在以色列中擔任先知的角色。不過,雖然是上主「主動」揀選了以利沙;然而,以利沙並不是因此就「坐享其成」地繼承以利亞的服事。反而,以利沙是在努力與堅持中,才得到上主所計畫以及自己所渴慕的禮物。

那麼,以利沙是如何地努力與堅持,才讓上主在他身上的計畫得以成就? … 在今天的經文中我們看到,以利沙之所以可以得到自己所求的那「感動以利亞的靈」,是因為當以利亞三次對以利沙說:「你留在這裏 … 」時,以利沙三次堅決「不離開」的決心與行動。表面上看來,以利沙這三次的「不離開」,是不離開對以利亞的服事;不過,前文說過,以利沙本是上主「主動」為以利亞所揀選的人;因此,以利沙不離開對以利亞的服事,等於是看重上主所交代的「職分」。也就是說,以利沙不離開以利亞的這個行動與決心,其背後含有「對上主盡忠」的意義。

聖經中我們看到,以利亞曾經三次提議,讓以利沙分別在三個地方暫時休息;但是,以利沙以三次「不離開的決心與行動」,來表現「對上主盡忠」的堅持,而這樣的堅持,終於讓自己完成上主在他身上所預定的計畫。至此,以利沙猶如以利亞的長子一般,得到了「兩份」的祝福,成為以利亞的繼承人(現代中文譯本將希伯來字 she-na-im 譯作「加倍」;不過,該字是「二」的意思,或許也可解釋作「猶太傳統裡長子 繼承 兩份祝福」的「兩份」)。這是以利沙被揀選時的計畫,而完成了這個計畫,就是以利沙所得到最大的禮物。換句話說,以利沙得到最大的禮物,就是能夠「繼續」對上主盡忠;而他之所以能夠得到這禮物,正是因為他「持續地」對上主盡忠。

對上主盡忠所能夠得到的禮物,就是有上主恩賜的能力,而這能力能讓人持續不斷地對上主盡忠 … 這樣的禮物,似乎令人感到不解?!好像,有沒有得到這樣的禮物,並不是很重要;甚至,好像得到了這樣的禮物,反而更累人 … 。對於這個問題,我們用一個傳奇故事來比喻,可能會比較容易明白 … 。

四、湖水的傳說-生生不息的禮物:

在一個小村莊裡,經年累月都不下雨 … ;所以,慈愛的上帝就在這村莊的山邊創造了一個湧泉。那麼,這個湧泉的周圍形成了一個湖,而湖裡的水讓這個村莊居民都有水喝。不過,有一天,一個可惡的精靈來到這個湖邊。這個精靈很喜歡去湖裡泡澡;可是,每一次他去泡澡之後,那湖水就變得有毒不能喝。

村民們於是去找上帝求救;不過,上帝認為,既然已經將湖水交給他們作產業,村民們便應該學習自己來看管照顧。所以,上帝就告訴他們「有一天,我會趕走精靈;不過,在這之前,你們要學習照顧這個產業」。

於是,村民們只好一天二十四小時輪流在湖的四周巡邏;而且,為了怕那精靈不知道有人在巡邏,村民們還必須一邊繞著湖邊跑、一邊吹口哨,讓精靈聽見而不敢靠近 … 。可想而知的,一邊吹口哨、一邊跑著巡邏是很辛苦與困難的。所以,聰明的村長想出一個辦法,讓大家在巡邏的時候,不會因為太累而讓精靈有機可乘,污染了湖水。那麼,村長的這個辦法就是:每次要有兩個人一起跑,一個是大人,另一個是小孩;並且,是由大人背著小孩在跑。

為什麼要這麼做呢?因為村長知道大人的體力比較好,可以跑比較快,這樣巡邏比較可靠;而小孩呢,則坐在大人的背上,只負責吹口哨,以及東張西望,看看精靈有沒有在附近 … 。就這樣,這些村民開始用村長的辦法,保護著這個湖 … 。那麼,多年以來,除了偶爾 一兩 次,讓可惡的精靈偷溜到湖水裡撒野 一兩 次,造成了幾天沒有水喝的困境以外;大部分時間,這個湖也真的在村民的保護之下,一直相安無事地讓村民有水喝。

光陰似箭,一晃眼,那些負責跑步巡邏的大人們老了,老了之後就越跑越慢 … ,而坐在背上吹口哨的小孩也長大了,長大就越來越重,讓大人們背不動了 … 。可想而知的,村民們遇到問題了,那問題就是,巡邏的效率變差了!這樣的情形下,就讓精靈有機會去湖水裡泡湯。於是,村民們緊張了,而一緊張,他們就又去找上帝了。他們問上帝「什麼時候你才要趕走精靈呢?」上帝沒有回答他們,只是對他們說「你們一直都善加管理那湖水,現在只是大人們變老了,何不讓長大的小孩繼續維持下去呢?」

村民們想一想,也對,何不讓長大的下一代繼續努力呢? … 於是,村民們讓那原先負責跑步巡邏的大人們休息,改讓長大了的小孩去巡邏;而在他們的背上,則坐著更年輕的一代,一邊東張西望、一邊吹口哨 … 。後來,在湖邊巡邏與吹口哨,就成了這個村莊代代相傳的工作;而對於村民而言,這代代相傳的工作,就是他們生命的重心。因為,他們相信,賜給他們湧泉與湖水的上帝,總有一天會解決那個惡精靈;而在那一日到來之前,村民只要能繼續服事,就能不斷地有清涼的水可以喝;而這,正是對他們最大的禮物!

村民們在「代代相傳」裡找到盼望,也得到上帝給他們的最大的禮物,就是持續維繫生命的力量。那麼,同樣的道理,以利亞傳承先知職分給以利沙,而以利沙繼承以利亞的事工,對兩個世代而言,也都是得到意義重大的禮物;並且,因為他們所得到的禮物,讓以色列百姓能夠繼續「有信仰與生命的水可喝」。換句話說,因為「代代傳承」對上帝盡忠的結果,對以利亞、以利沙、以及以色列人而言,就都能在盼望中「持續等待」,而那就是意義最重大的禮物!

五、結論:

要結論之前,再來說一個故事:從前,都市某個角落沒有做禮拜的地方;於是,上帝賜給那地方一間教會 … 。有一天,那個愛去泡澡的可惡精靈來到這教會附近;那麼,為了保護這間教會,所以,教會的弟兄姊妹也像湖邊的村民一樣,開始輪流巡邏、吹口哨 … 。那麼,同樣的,光陰似箭,一晃眼那些負責跑步巡邏的大人們老了,老了之後就越跑越慢 … ,而坐在背上吹口哨的小孩也長大了,長大就越來越重,讓大人們背不動了 … 。

故事說到這裡,再回到當主日學校長的爸爸與兒子的故事。這位爸爸,為了主日學事工付出許多的辛勞;但是,他也會有老了、跑不動的時候 … 。那麼,對這位爸爸或其他長輩來說,能看見自己最疼愛的孩子傳承,是對自己一個意義重大的禮物 … ;而另一方面,對孩子來說,能夠有能力承接長輩對上帝盡忠的服事,也是對自己一個意義重大的禮物 … 。

其實,今天我們無法作一個結論,因為對上主盡忠的禮物還要不斷地傳承 … ;因此,今天我們僅僅提出一個互相勉勵的自省。而那自省就是,對於前輩,除了打從心底說聲「辛苦了」之外,是否我們也問自己「換你跑了!你 / 妳,還在吹口哨?!」願上主幫助我們,無論長輩或晚輩都能夠傳承與承接,讓上一代得到的禮物能傳承到我們肩上,並且,能在將來由我們將禮物傳承給下一代。如此,讓代代都能夠堅持「對上主盡忠」,得到「對上主盡忠」的禮物,持續不斷地有信仰的水喝!