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溫故知新 — 謝克岳牧師

  • 謝克岳牧師

聖經:詩篇138篇

壹、前言
有一天,有一個人,當他在路上行走的時候,突然間他的錢包被人搶走。這時,我要先暫停接下來的敘述,來問大家幾個問題。若是你的錢包被人搶走的話,你會有甚麼樣的反應?大聲呼叫:「搶劫!搶劫!」引起路人來注意這事;或者是趕緊去警局報案,尋求警方的調查、協助?還是奮力和搶匪抵抗,就是定意要拿回被搶走的錢包?但若是搶劫者的手中拿著武器,威脅手無寸鐵的你呢?此外,當不只是錢財被搶走,還有一些在錢包裡面的重要證件也一併被搶走,如:護照或身分證、駕照,以及健保卡、信用卡等。當下你的心情會如何,又會有怎樣的反應?很生氣?很懊惱?或是感到倒楣透頂,怎麼這種衰事,會臨到我的身上?但這人,他的反應與一般人的反應大不相同,被搶的事件發生以後,在他當天的日記上,寫下四點感激的話:第一:我從未被人搶過。第二:搶劫的人只有搶去我的皮包,並沒有搶走我的性命。第三,搶劫者只有搶去我的部分錢財,而不是我的全部財產。第四,要感謝的是,被搶劫的是我,而不是我去搶劫他人。說上述這些話的人,就是當時英國著名的解經家,馬太.亨利(Matthew Henry, 1662-1714)。亨利先生會寫下有別於一般人,甚至讓人覺得匪夷所思的感言,是從他個人的信仰並長期研究聖經的過程中,所得到的教導和啟發。一個主要的原因為:因為他清楚明白,聖經是一本談論「救恩」與「感恩」的書。也因此,在他面對他人覺得是不好的事情的時候,他仍以感恩的態度做為出發點,加以思考與實踐。

今天我們所讀的聖經經文,為詩篇138篇,這是大衛所寫的一首祈禱詩,也是一首感恩的詩。個人想要用「溫故知新」這個主題,以感恩的角度進行詮釋,和大家共同分享、思考,感恩的意義及重要性,並從上帝恩典的作為中,看出人們所該具備的回應態度,究竟為何。

貳、本言
「溫故知新」這個成語,是從《論語》中所引用出來的,是一個和學習原則有關的詞,乃根據《論語.為政篇》所記載,「子曰:『溫故而知新,可以為師矣。』」它的意思就是:做學問的人,必須將舊的知識時常複習,才有辦法悟出新的道理,能夠溫故並能知新,日新又新且精進、奮進的人,才有辦法成為自己的老師。「溫故」使舊有的知識不至於忘記,「知新」使知識的積聚,能日日豐富與進步。此外,這個成語,不光是說明對舊的知識、智識進行溫習,得到新的理解和體會而已;它也指重溫歷史,可以認識現在。同時,也有對過往事件的追憶,並對現在的處境有所體認,且行向未來之意。

一、三個時間向度
若是如此,我們今天所讀的經文,到底有甚麼「溫故知新」的意涵存在?首先,個人想從溫故與知新時間性的問題來看,從故到新的過程中,可以看出三個時間的向度,若是以直線的方式來表達,就有過去、現在與將來三個時間向度。這三種時間的表達方式,皆出現在全篇共八節的經文中。由於我們慣常使用的語言,其語法的緣故,對於時態的表示,並不是很明顯能從句子中直接看出。但若我們從希伯來文聖經,或是從英文聖經中,就可很清楚看出這三個時態的表示。以下個人將從中選取幾個代表性的經節,提出說明。

(一)過去:患難困苦中的拯救(v. 3)
若我們採用直線的方式來描述時間,第一個表現在時間上的變化就是過去,過去就是指已經發生過的事情,本詩中提到過去的經文,是在第三節:「我呼求的日子,你就應允我,鼓勵我,使我心裡有能力。」此處的經文清楚講出,大衛是在回憶過去,特別是在他困苦、艱難、面對仇敵的迫害之時,所做的祈禱,並且上帝垂聽他的禱告,上帝按照祂的信實、慈愛和應允,使他得救,脫離危險與患難。不只如此,上帝不單只應允詩人的禱告,更是極力鼓勵,使他從新得力。這是使詩人從被動的求助轉變為主動、積極面對困境的心情和態度。

(二)現在:上主特別眷顧的人(vv. 6-7)
第二個時間的表達,就是現在,它的意思就是指目前所發生的事情。本詩中的第六與第七節,是以現在的時態表示,「耶和華雖高,仍看顧低微的人;他卻從遠處看出驕傲的人。我雖行在患難中,你必將我救活;我的仇敵發怒,你必伸手抵擋他們;你的右手也必救我。」從這兩節經文中,可看出一項信仰上的真理,就是上帝公義的屬性與作為。上帝對於卑微、受人輕視,或是願意謙卑自己的心靈,知道自己極需要主的憐憫,願意聽從上主話語的人。上主特別願意看顧、扶持與幫助他們。另一方面,上帝對驕傲不義的人,是以指責、厭惡與輕視的態度看待之。因為驕傲就是表示自我中心,驕傲的人心中沒有上帝,只會以他們自以為是的方式來行事,不會也不願遵守上帝的誡命與教導。同時,這也指出,上帝對祂所揀選的人,不會使其在患難的境遇中一直受苦,上主會用祂大能的手來勝過不好的權勢,抵擋邪惡勢力的縱橫,救人脫離兇惡。

(三)未來:意志將來的行和做(vv1-2, 4-5, 8)
第三個時間向度,就是未來的時態,未來不只指出將來的事情而已,在文法中,有一種表達的形式就是「意志將來」。這是表示說話者或是主語中的我,有意願、決心、意向將自己的「意志」表達或行出來之意。本詩篇中用意志將來的方式,所表達的經文有:第一、二、四、五、八等節。個人想以第一、二節進行舉例說明,經文提到:「我要一心稱謝你,在諸神面前歌頌你。我要向你的聖殿下拜,為你的慈愛和誠實稱讚你的名;因你使你的話顯為大,過於你所應許的。」在此處詩人用「我要」這個詞,表示其個人要展現的意志,就是向上帝表達出,關於感恩之事的強調,無論是唱歌、讚美、在聖殿中跪拜等項的作為,皆為對上帝的感謝。

從以上所說,這項時間性層面的看法和說明中,我們可明白一件事,就是:人不管其過去、現在及將來,都在上帝的攝理當中。這是因為上帝是歷史的主宰,也是時間的主。對人來說有過去、未來、將來的時間向度與觀念,但對永活的上帝來說,祂的時間觀永遠就是現在。我們若是認清這點,自然而然,就會對上帝的作為感到敬畏,也會從對祂的敬畏中,生出感謝。我們每個人不時都會、也能夠經歷到上帝,對祂所疼愛的人,所作的奇妙作為;既然有所經歷,我們就要像詩人一樣,用心、用口、用行動,見證上帝對我們每個人的慈愛、憐憫與恩惠的行動。

二、四個感謝原因
詩人大衛在本篇的經文中,提出四個對上帝感謝的原因,這記載在第二節。第一個原因,就是上帝的慈愛,慈愛是上帝的屬性之一,詩篇103篇,是一篇提到耶和華的慈愛的詩歌,其8節及11節清楚告訴我們:「耶和華有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有豐盛的慈愛。天離地何等的高,他的慈愛向敬畏他的人也是何等的大!」第二個原因,上帝的誠實。誠實或是信實,也是上帝的屬性之一,詩篇33:4提到:「因為耶和華的言語正直;凡他所做的盡都誠實。」第三個原因,上帝的名,在古代近東的傳統文化當中,關於名字的意涵是相當的重要,名字是表達這個人的個性、行為、舉止,以及特質。在此處上帝之名的意思,乃是與第一節所提到的「諸神」有關,其涵義是指出,上帝的名是贏過所有諸神的名。以古代近東的歷史傳統來說,一個國家,除了有君王的名以外,還有這個國家所事奉的主神,而每個主神都有其名稱。當國與國戰爭、對抗,各自的國家就會抬出他們所事奉的神,來互相較勁。若是這個國家贏了戰爭,就表示這個國家的神明贏過另外一個國家的神明。而有一點我們必須明白的是,上帝是獨一的真神,上帝的名是贏過萬國、萬邦君王與眾神明的名,也因此祂的作為也大過其他的神。第四個原因,就是上帝的話,上帝用話語來創造萬有,祂的話語也成為:律例、法度、見證、誡命、訓誨、教導、命令、道理、判斷,使人生活有目標、生命有方向、生存有意義。
從上述所言的四個原因,我們可知,大衛深切地體認與領受到,上帝向世人所顯明的慈愛、信實、大能並尊貴的名,以及寶貴的話語,是何等的重要;並且從他自身在患難中得拯救的生命經歷,除了親身體會上帝的公義、慈愛、信實的作為之外,他也明白上帝的名是超越眾神明的,上帝的榮耀也贏過世間一切的君王,因為上帝本身就是真、善、美、聖。為此,他向上帝獻上感恩,並願意緊緊抓住上帝,更願意遵從上帝的話來跟隨祂。這就是大衛對上帝的回應態度。

三、對感恩的反思及例證
(一)反思
在現今的台灣,感恩這個詞,是不是已經被誤用與濫用到一個廉價的程度。當這個詞被某一個宗教團體拿去使用,成為他們的問候語,且似乎快要成為這些人的代名詞一樣。這是跟隨上主的我們,所要深入加以思考與反省的事。個人認為,「感恩」不應該成為一個名詞來使用,應該將之成為動詞,是用來展現我們對上帝感謝的態度與行為,此事提醒、告訴我們要用行動來將它「正名」,成為基督徒的專用詞。

(二)例證:半世紀的師生情
在上個禮拜六,個人參加母會一位李姓女長老的感恩追思禮拜,她已達91歲高壽。這位長者本身是一名國小教師,生前為上帝、為眾人作出許多美好的事蹟,參加禮拜者對她有許多的感恩和懷念。當中有一件對老師感念的故事,很令我感動,特別提出來和大家分享。
這是《台灣另類牧師.醫師:謝緯》作者陳金興先生,尋找五十年前國小導師的故事。1962年陳先生就讀南投國小一年級,李老師擔任她國小低年級的導師。陳先生幼時家境貧苦,父母長年在外,與祖父母及叔父同住。有一次,學校要頒發「清寒學生獎助學金」10元,給經濟困難且成績優良的學生,李老師在課堂上詢問同學們有誰符合資格?過了約半分鐘的沉默,陳先生很不好意思的舉起手。突然有同學說:「他家裡有留聲機」,他立刻回答說:「那是我叔叔的!」當同學還在議論紛紛時,李老師相信他所說的話,就把獎助學金給了他。當時他含著淚水,向老師道謝。

當年,李老師剛接任新生的導師,她不是很清楚學生們的住處。她想要進行家庭訪問,就找陳先生協助帶路,因為他較熟悉同學家住處。當時的他,住在南投國小旁邊的「馬廄」裡,是南投教會謝綸長老(謝緯胞弟)無償提供給他們的居住之處。跟老師約定的當天下午一點,老師騎腳踏車到他家中。見到他打赤腳,又沒有鞋子可穿。老師就要他先去洗腳,這樣比較有禮貌,李老師看到他的腳沒洗乾淨,就在「幫浦」前為他洗腳,就像耶穌為學生洗腳一樣。洗完後,陳先生光著腳,坐在老師腳踏車後座,心中感覺很幸福、很溫暖。他內心想著,若是老師是他媽媽的話,該有多好。

由於李老師工作及家庭等因素,有了多次的搬遷,致使陳先生和老師失聯。但他對老師的懷念之情,一直存留於心,他尋找二十幾年,終於在睽違50年之後的2013年與國小老師再度見面。而陳先生在追思禮拜當天所穿的服裝,是和老師見面當天的衣服一模一樣,作為對恩師的緬懷和思念。

叁、結語
從大衛所寫的詩篇138篇,讓我們看到詩人是如何理解,上帝大能的作為,怎樣地施行在他的身上,使他能以感恩的心與態度,讚美、尊崇、敬拜上帝。以及,從亨利先生,當他面對突然間所發生的逆境之時,他與一般人大不相同的反應與態度。還有,陳金興先生對半世紀前的國小導師的感恩之情。這些事對我們來說,是一種「溫故」,讓我們看到與明白,這些人所想、所作的,的確是不簡單。也藉著他們的不簡單,提醒我們,要怎樣「知新」,特別是在這個對於感恩已經愈來愈無感的社會氛圍中,人們的自我中心,似乎凌駕了一切,許多的負面社會新聞與事件,皆是由此因素而起、而發生。或者是把「感恩」這個詞,藉由某些宗教團體的刻意形塑,以社會所能接受、認同的語言、詞彙加以運作,強化社會大眾成對此團體的印象。尤有甚者,此詞已經被濫用到,成為一句「有口無心」的口頭禪的程度,這是令人深覺痛心、難過之事。為此我們可繼續來思想,領受上帝的豐盛恩典的我們,要採取甚麼樣的實際行動,來轉化、更新這個社會,這是我們要努力去做的事。而它有一個重要的目的,乃是要讓人看見,基督徒的確是以行動來展現,對上帝、對人、對萬物,知曉感恩的信仰群體。