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超越年歲的彼此相愛 – 王道仁牧師

  • 王道仁牧師

聖經:約翰一書四章7-12節

年齡的隔閡和代溝

各位兄弟姊妹大家平安!不好意思已經很久沒來第二場禮拜講道,之前因為暑假青年事工非常忙碌、要辦營隊及很多活動,很感謝胡牧師讓我休息二個月。今天很高興與大家再一次從聖經來學習。
今天要來思考的主題是「超越年歲的彼此相愛」。我們先一起思考一下:在我們的家庭或家族裡面,年紀最大和年紀最小的相差幾歲?五十歲?六十歲?七十?八十?九十?一百歲?

醫學日益進步,人的壽命可以一直延長,現在我們平均都能活到差不多八十歲,如果這時候家族裡面有一個嬰兒出生,這樣就會相差八十歲,而這個差距以後可能會越來越大。

台灣人越來越長壽是一件好事,但年紀差距大,文化及習慣也會差距很大,一起生活有時就會產生一些問題。

我們可以思考看看,現在的生活環境與二十年前的生活環境,是不是有什麼差別?二十年前我還是青少年,我自己就有經驗,差異最大的是手機。以前大家都是用市內電話,找人常常會找不到。現在幾乎人人都有自己的手機,手機款式也一直在更新,本來很大支,後來越來越小支,到現在又越來越大支。

還有一個很大的變化,就是開始有第四台,本來只有三台而已,那時候開始有很多電視台可以看。大家回到家,就是一直看電視,一直轉台。

除了這些以外,其它還有很多的變化:教育的體制有變化,那時是聯考,現在改來改去不知道名稱是什麼。社會也有很多變化,那時經濟還不斷在成長,願意做就有工作,現在讀到研究所畢業可能還找不到工作。音樂也差很多,二十年前流行的歌,唱出來就知道你是幾歲。

這是二十年的差距,而我們還可以思考看看,四十年前的環境,與現在有什麼差別?那時我還沒生出來,所以我自己沒有經驗到。但相信一定是比二十年前差距更大。如果是六十年前,或是八十年前,那更是不得了的差距。

因為生活及環境有這麼大的改變,在不同時代長大的孩子,在習慣、禮貌、表達方式,都會很不一樣。對事情的看法、意見、態度,也都會有很大的不同。
這就是在家庭裡面常常需要面對的問題:代溝。其實就是因為年紀的差別所造成的文化差別,成為一個很大的鴻溝。

提到代溝大家都很了解,也有很多經驗,但再舉一些例子會更清楚。例如現在男女的角色跟過去就差很多。在阿公阿嬤的時代,男人絕對不可以進入廚房,我若是進廚房幫忙洗碗或是做什麼事,就會被阿嬤趕出來。但現在這個時代,男人若不願意進廚房幫忙,很可能會找不到對象。

Jeremy Lin 林書豪,他是一位NBA籃球的名人,是一位很好的基督徒,我曾聽過他的佈道會,非常的感動。他跟我只差十歲,但他的頭髮我真的看不下去。若是我的孩子想剪這樣的頭髮,我不知會有什麼反應。

還有其他的,例如以前買東西是外出去買,但現在年輕人買東西可以在家裡用網路購物,雖然看不到實體的東西,但他們覺得選擇更多,也更便宜。以前記事情都是用筆記本;但現在年輕人記事情是用手機。以前讀聖經是用紙本的聖經;現在則是用手機的聖經。

類似這樣的文化差距還有很多,這些都是時代不同所造成的。這些文化的不同,有時不一定有對錯。但若一起相處就會造成需要互相適應這些不同。有時適應不良,就會感覺很辛苦,甚至引起衝突。現在因為大家越來越長壽,社會變化越來越快,這些衝突也越來越大。

教會裡面年齡的隔閡和代溝

這種衝突不是只有發生在家庭裡面,在教會裡面也是一樣。例如年輕一代習慣的詩歌及禮拜方式,和成人或資深的一代就差很多。

現在有些教會的青年禮拜,禮拜都非常大聲,要這樣他們才有感覺,有的還要一直跳,離開地球表面。

看到這些有人可能感覺很不習慣,因為從小我們參加禮拜,就是要安靜、虔誠,對這些新的敬拜方式真的沒辦法適應。

其實聖經裡面的敬拜,有大聲的也有小聲的,有安靜的也有跳舞的,這些都不是敬拜上帝的重點,但因為時代造成的文化不同,教會裡面就會遇到問題或是衝突。

長老教會在這些議題上,跟其他教會比起來,其實非常保守,大部分的教會都還是維持傳統禮拜的方式,但這樣也造成了長老教會青年事工很大的困難。我們來看這個最近我們自己做的研究。長老教會禮拜人數二十年來,是有稍微的增加,但青年聚會的人數,包括所有青年、青少年的團契、小組或其他,則是一直在減少。

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我們再來看這個圖,台灣人口青年的比例一直在減少,但長老教會青年減少的速度比台灣人口青年減少的速度更快。我們可以估計長老教會青年流失的比例,從二十年前的十六%,到現在的三十幾%,越來越嚴重。

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其實長老教會青年事工的危機與困難,不用統計就看得出來。這回我去參加長老教會大專同工訓練的營隊,在現場問所有參加的青年與青年的牧師:現在長老教會的青年事工有危機嗎?結果讓我嚇一跳:在場所有的人,沒有人說沒有危機,每一個都認同危機的存在。

青年事工的危機有很多原因,但長輩與年輕一輩的文化差異和代溝,多少也有影響。我們從這些就可以了解,代溝不但影響家庭,也影響整個長老教會。

意見和衝突的背後
當我在看這些因為時代或年紀造成的衝突,不論是發生在教會或家庭,我發覺有一件事情很重要,就是所有的人在衝突中其實都沒有惡意,這就是這種衝突的特色。

例如長輩的意見與堅持,其實都是表達長輩的關心。大家若是不關心,根本不會有意見,因此有意見就表示大家有真正的愛與關心。

年輕人也是一樣,其實年輕人不是不願意尊重長輩,但現在年輕人的文化就是比較不看重禮貌,而且因為年輕人不曾當過長輩,也無法體會長輩意見背後的愛。

而年輕人的表達也很直接,突然直接的表達則會讓長輩感到很大的壓力,但其實年輕人也沒有惡意。這些年輕人若真的不愛長輩,也不愛教會與家庭,他們大可選擇離開。所以這些留下來的年輕人,是用行動表示他們真的非常看重家庭與教會,雖然他們有情緒,表達方式也可能有進步空間,但實際上他們是非常愛教會與家庭的。

所以長輩與年輕人,雙方都是好意,卻常常產生衝突與問題,這真的非常辛苦。身為基督徒,我們到底該如何面對這個問題呢?讓我們一起從聖經來學習。

聖經的呼籲:彼此相愛,因上帝愛我們

今天的聖經對我們說:親愛的,我們要彼此相愛,因為愛是從上帝來的。(約壹4:7 和合本修訂版)聖經勸我們要學習彼此相愛。有時我們在家庭或教會裡面,因為代溝而發生衝突,導致長輩與年輕人都受了傷,受傷之後也漸漸失去愛心與忍耐。

但聖經再一次提醒我們要彼此相愛,不可失去愛心。就算遇到困難,我們還是要堅持彼此相愛,這是聖經對我們的勸勉。並且聖經有提到一個非常重要的原因,就是愛是從上帝來。

彼此相愛的源頭:上帝的愛

其實這是非常重要的聖經節,因為兩邊都受傷的時候,兩邊都無法倚靠自己生出愛。但愛不是靠我們自己,而是靠上帝。下面的聖經節就開始詳細解說這個部分,我們繼續來看。

    凡有愛的都是由上帝而生,並且認識上帝。沒有愛的就不認識上帝,因為上帝就是愛。上帝差他獨一的兒子到世上來,使我們藉着他得生命;由此,上帝對我們的愛就顯明了。不是我們愛上帝,而是上帝愛我們,差他的兒子為我們的罪作了贖罪祭;這就是愛。親愛的,既然上帝這樣愛我們,我們也要彼此相愛。(約壹4:7-11和合本修訂版)

這段聖經節比較長,但其實說的重點就是:上帝的愛是我們相愛的基礎。不是我們先去愛,而是我們要先得到上帝的愛,才能去愛。如果我們愛不下去,不論我們是長輩或是年輕人,我們都需要再一次回到上帝的面前,思考上帝的愛,也要思考上帝要我們怎樣做。

所以我們可以來思考,最近有沒有體會到上帝的愛?最近有沒有感受到上帝的愛?上帝的愛不是空口說白話,這段聖經提醒我們:上帝差祂獨一的兒子來到世上,成為贖罪祭替我們死又復活,這就是上帝用行動表明祂的愛。

其實我們的頭腦和理性都知道上帝愛我們,但在情感上不一定有感受,這就是人的軟弱,特別會在痛苦或苦難中忘記上帝的愛。但不論我們體會如何都沒關係,因為上帝既然如此愛我們,就不用擔心任何事情。體會不到上帝的愛時,就讓我們勇敢求上帝幫助我們來體會。因為必須先有上帝的愛幫助我們,我們才能得到力量來彼此相愛。

彼此相愛讓人看見上帝

聖經又說:從來沒有人見過上帝,我們若彼此相愛,上帝就住在我們裏面,他的愛在我們裏面得以完滿了。(約壹4:12和合本修訂版

從這段聖經我們可以明白一個真理,就是:相愛可以讓人看見上帝。彼此相愛雖然這麼困難,雖然讓人感到很辛苦,但如果我們真的超越代溝彼此相愛,我們就可以榮耀上帝的名,讓人看到上帝真的在我們中間。

所以透過彼此相愛,不是只有幫助自己和對方,甚至還可以對其他的人傳揚福音!這就是上帝的愛改變家庭及社會的方法。雖然因為年紀、文化、習慣的差異,互相適應和忍耐會非常辛苦,但上帝的愛可以將彼此傷害的家庭、彼此傷害的教會、彼此傷害的社會完全改變,轉化成彼此相愛又榮耀見證上帝的地方。

這種改變常常不是立刻,而是需要忍耐等候,但彼此相愛帶來的榮耀和見證是真的非常寶貴,值得我們堅持和努力。

超越年齡彼此相愛的實踐

當我們願意學習超越年齡來彼此相愛,實際的做法有很多,第一個我們可以學習的就是去看到對方的關心與愛。年紀造成的代溝,沒有人有惡意。因為沒有愛、沒有關心就不會有意見。如果我們可以看到

對方意見背後的愛和關心,會對未來學習彼此相愛有很大的幫助。

再來我們可以來學習尊重和感謝。年輕的一輩要學習尊重長輩,我們教會的長輩對青年或是兒童的事工,不論在錢、禱告、事工等等,都非常支持。年輕一輩真的要學習感謝和尊重。在家族裡面也是一樣:很多年輕一輩都不知道長輩其實有很大的犧牲和愛,年輕一輩自己沒有犧牲過所以很難體會。所以年輕一輩真的要學習用感謝與尊重來面對長輩。

長輩也一樣可以學習尊重,特別是現在時代已經不一樣,年輕一代有新的做法,若不是違背聖經,就給予他們尊重。雖然不一定適合長輩的時代,但會比較適合年輕人自己的時代。特別現在很多年輕人選擇離開長老教會的時候,我們要感謝這些堅持留下來的年輕人。

在家裡或是家族裡面也是一樣,長輩若能傾聽並且尊重年輕人自己的想法及意見,也感謝他們的努力,這樣就能改變緊張的關係。

第三個我們可以學習的,就是從包容忍耐開始。因為年紀差很多,有這麼多不一樣,一定都得互相適應。所以用愛來包容及忍耐是非常重要的。因為雙方都得要學習犧牲自己的方便,調整自己的習慣。

包容及忍耐是非常重要的第一步,但最好不要只有停留在這裡,最好可以進一步變成彼此欣賞及鼓勵。每個時代的文化有這麼多不同,但很多事情都是有優點也有缺點,平常我們都會先看到對方文化的缺點,所以會需要互相忍耐。但互相忍耐其實是非常辛苦的事情,如果我們可以看到對方文化的優點,就可以從互相忍耐變成互相欣賞及鼓勵,反而不會那樣辛苦,甚至還可以給他們全力的支持及祝福。彼此相愛走到這個地步,真的就可以榮耀並見證上帝的名。

例如看到年輕人用跳舞敬拜,雖然不見得每個人都能適應,但這種敬拜方式半小時也是很好的運動,從醫學觀點來說也是一個優點。

又例如說,有人可能對大聲的敬拜覺得很難適應。但大聲也有一個好處,就是參加的人都不會想睡,睡著的一定都會醒過來,這也是一個優點。如果我們可以欣賞他們的優點,就不是只有包容與忍耐,反而可以給他們祝福和支持,就不會那麼辛苦。

再來,彼此的支持及祝福還不是彼此相愛的最後一步。我認為彼此相愛的最後一步,是完全互相接納、彼此信任之後,還可以進一步互相提醒及互相代禱。

互相提醒,在還沒互相支持與信任以前,可能會引起很大的衝突。但如果我們已經走過前面,彼此都可以包容忍耐、欣賞鼓勵、支持祝福,在這時候信任已經建立起來,這樣對互相的勸勉及提醒就不會引起衝突,而是更讓我們知道與感受彼此的愛。

最近第三場禮拜移到三樓來聚會,我們都有看到樂器放在這裡,當我看到這些,我真的看到德生教會的長輩對青年的愛:雖然對他們的敬拜方式不一定能適應,但還是願意這樣支持。我也看到青年對長輩的愛:本來樂器線路非常凌亂,但很多青年用他們的休假時間,一星期一星期慢慢整理,才有現在這麼整齊的成果。

我知道第三場禮拜到三樓在許多層面,仍然有需要協調與進步的地方,長輩及青年在這當中都很辛苦在互相忍耐及調整。但彼此相愛是上帝給我們的誡命,如果我們繼續堅持超越年歲的彼此相愛,真的可以在德生教會見證上帝的榮耀。

這種彼此相愛的見證,不是只有影響教會,也會影響每一個家庭。雖然超越年歲的彼此相愛不是很容易,是非常辛苦,但值得我們用一生來學習榮耀上帝。